ฟอร์ดทุ่มพันล้านเหรียญ จับมือ ARGO AI พัฒนาปัญญาประดิษฐ์ รุกคืบสู่ผู้นำยานยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติ

Hits: 2

ฟอร์ด มอเตอร์ คัมปะนี (NYSE:F) ได้ประกาศการลงทุน 1 พันล้านเหรียญสหรัฐ ในระยะเวลา 5 ปีข้างหน้า ในบริษัทปัญญาประดิษฐ์ Argo AI เพื่อพัฒนาระบบผู้ขับเสมือนจริงสำหรับรถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติของฟอร์ดที่จะเปิดตัวใน พ.ศ. 2564 และโอกาสในการขายลิขสิทธิ์เทคโนโลยีแก่บริษัทอื่นๆ ต่อไป

บริษัท Argo เอไอ ซึ่งก่อตั้งขึ้นโดยอดีตผู้นำทีมของ Google และ Uber จะรวบรวมนักวิทยาการหุ่นยนต์และวิศวกรที่มีประสบการณ์มากที่สุด เพื่อทำงานอย่างอิสระจากทั้งที่ออฟฟิศของฟอร์ดและที่อื่นๆ โดยทีมผู้เชี่ยวชาญด้านวิทยาการหุ่นยนต์และปัญญาประดิษฐ์จะนำ

โดย ไบรอัน ซาเลสกี้ ประธานเจ้าหน้าที่บริหาร และ ปีเตอร์ แรนเดอร์ ประธานเจ้าหน้าที่ปฏิบัติการ บริษัท Argo เอไอ ซึ่งนอกจากทั้งสองจะเป็นผู้ก่อตั้งบริษัทแล้ว ยังจบการศึกษาจาก Carnegie Mellon National Robotics Engineering Center และเคยเป็นผู้นำทีมรถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติที่ Google และ Uber ตามลำดับ

“ทศวรรษข้างหน้าจะเป็นทศวรรษของยานยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติ ซึ่งจะสร้างการเปลี่ยนแปลงที่ยิ่งใหญ่ในสังคมเช่นเดียวกับที่สายพานการผลิตอัตโนมัติของฟอร์ดได้ทำเมื่อ 100 ปีที่แล้ว” นายมาร์ค ฟีลด์ส ประธานเจ้าหน้าที่บริหาร ฟอร์ด มอเตอร์ คัมปะนี กล่าว

“ในขณะที่ฟอร์ดขยายธุรกิจสู่การเป็นบริษัทยานยนต์และผู้เชี่ยวชาญด้านการสัญจร เราเชื่อว่าการลงทุนในบริษัท Argo เอไอ จะสร้างคุณค่าที่ยิ่งใหญ่ให้แก่ผู้ถือหุ้นของเรา ด้วยการเสริมความแข็งแกร่งในตำแหน่งผู้นำของฟอร์ดเพื่อบุกเบิกตลาดรถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติในอนาคตอันใกล้ และการสร้างสรรค์เทคโนโลยีที่สามารถสร้างรายได้จากการขายลิขสิทธิ์ให้แก่บริษัทอื่นๆ ในอนาคต”

ทีมงานปัจจุบันกำลังพัฒนาระบบขับเคลื่อนเสมือนจริงของฟอร์ดซึ่งเป็นซอฟต์แวร์ที่เรียนรู้ด้วยตนเองและเปรียบเสมือนมันสมองของยานยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติ โดยจะถูกนำไปผนวกรวมเข้ากับผู้เชี่ยวชาญที่เปี่ยมพรสวรรค์ด้านวิทยาการหุ่นยนต์ของ Argo เอไอ และทำงานร่วมกันเพื่อพัฒนาระบบผู้ขับเสมือนจริงสำหรับรถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติของฟอร์ดที่ได้มาตรฐานระดับ 4 ของสมาคมวิศวกรยานยนต์ของสหรัฐอเมริกา

ฟอร์ดจะยังคงเดินหน้าในการเป็นผู้นำการพัฒนาแพลตฟอร์มการผลิตรถยนต์ที่ออกแบบมาเพื่อระบบขับเคลื่อนอัตโนมัติ รวมถึงการบูรณาการระบบต่างๆ การผลิต การออกแบบภายนอกและภายใน รวมถึงการบริหารนโยบายและกฎข้อบังคับต่างๆ

Argo AI จะร่วมมือกับฟอร์ดเพื่อพัฒนาซอฟต์แวร์สำหรับรถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติเพื่อใช้ในเชิงพาณิชย์ ด้วยความคล่องตัวและความเชี่ยวชาญด้านเทคโนโลยีของ Argo เอไอ เมื่อผนวกเข้ากับความสามารถในการผลิตของฟอร์ด รวมถึงประสบการณ์และความเป็นระบบแบบแผนของฟอร์ดที่เป็นผู้นำด้านโปรแกรมการพัฒนายานยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติ จะยิ่งช่วยผสานความแข็งแกร่งซึ่งกันและกัน

“เราเดินทางมาถึงจุดเปลี่ยนสำคัญของการใช้ประโยชน์จากปัญญาประดิษฐ์ร่วมกับแอพพลิเคชั่นที่หลากหลาย และความสำเร็วของยานยนต์อัตโนมัติจะเปลี่ยนโฉมหน้าการสัญจรของผู้คนและสินค้าไปโดยสิ้นเชิง”

นายเซเลสกี้ กล่าว “เราตื่นเต้นมากกับความมุ่งมั่นและวิสัยทัศน์ด้านการสัญจรในอนาคตของฟอร์ด และเราเชื่อมั่นว่าความร่วมมือในครั้งนี้จะช่วยให้การพัฒนารถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติเพื่อใช้ในเชิงพาณิชย์ รวมถึงการผลิตเพื่อจำหน่ายในวงกว้างเป็นความจริงและทำให้การเดินทางเป็นเรื่องที่สะดวกสบายง่ายสำหรับทุกคน”

ความร่วมมือครั้งนี้จะสนับสนุนเป้าหมายของฟอร์ดในการพัฒนารถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติเต็มรูปแบบที่ได้มาตรฐานระดับ 4 ของสมาคมวิศวกรยานยนต์ของสหรัฐอเมริกา เพื่อใช้ในเชิงพาณิชย์ในบริการการสัญจรในปีพ.ศ. 2564

“การทำงานร่วมกับ Argo เอไอ มอบความได้เปรียบในการแข่งขันแก่ฟอร์ด ในช่วงจุดเปลี่ยนสำคัญของอุตสาหกรรมยานยนต์และเทคโนโลยี” นาย ราช แนร์ รองประธานบริหาร ฝ่ายพัฒนาผลิตภัณฑ์ระดับโลกและประธานบริหารฝ่ายเทคนิค กล่าว “ความร่วมมือที่เป็นอิสระนี้แตกต่างจากความร่วมมือครั้งอื่นๆ ซึ่งจะช่วยให้เราได้รับประโยชน์จากการผนวกความคล่องตัวของสตาร์ทอัพ เข้ากับความแข็งแกร่งด้านการใช้เทคโนโลยีในวงกว้าง การบูรณาการระบบ และการออกแบบรถยนต์ของฟอร์ด”

อีกบริษัทหนึ่งที่ช่วยเสริมความแข็งแกร่งของความร่วมมือในครั้งนี้คือ Ford Smart Mobility LLC ซึ่งจะนำทีมด้านกลยุทธ์เชิงพาณิชย์สำหรับรถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติของฟอร์ด โดยจะครอบคลุมถึงทางเลือกในการใช้รถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติในการขนส่งสินค้าและผู้คน เช่น การแบ่งปันรถยนต์ การเรียกรถรับส่ง หรือแพ็คเกจบริการขนส่งสินค้า

ฟอร์ดจะเป็นผู้ถือหุ้นหลักในบริษัท Argo AI โดยจะยังคงความเป็นอิสระในการทำงานซึ่งเป็นพื้นฐานโครงสร้างของบริษัทเอาไว้ พนักงานของ Argo เอไอ จะมีส่วนในการถือหุ้นเพื่อให้พวกเขาร่วมเป็นส่วนหนึ่งของความสำเร็จของบริษัท คณะผู้บริหารของ Argo เอไอ จะประกอบด้วยสมาชิก 5 คน ได้แก่ แนร์, จอห์น เคสซา รองประธานบริหารกลุ่มฟอร์ด ฝ่ายกลยุทธ์ระดับโลก, ซาเลสสกี้, แรนเดอร์ และผู้อำนวยการอิสระ

 ARGO AI

รูปแบบการลงทุนในบริษัท Argo AI

ฟอร์ดจะทยอยลงเงินลงทุน 1 พันล้านเหรียญสหรัฐในบริษัท Argo เอไอ ในระยะเวลา 5 ปีนับจากนี้ โดยจะเป็นไปในแนวทางเดียวกันกับแผนการจัดการเงินทุนด้านยานยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติที่เผยแพร่ในงานแถลงข่าวสำหรับนักลงทุนของฟอร์ดเมื่อเดือนกันยายนปีที่ผ่านมา

ภายในสิ้นปีนี้ Argo เอไอ ตั้งเป้าว่าจะมีทีมงานมากกว่า 200 คน ทั้งที่สำนักงานใหญ่ของบริษัทที่เมืองพิตส์เบิร์ก และที่ไซต์งานหลักในภาคตะวันออกเฉียงใต้ของรัฐมิชิแกน และเบย์แอเรียในแคลิฟอร์เนีย

เป้าหมายแรกของ Argo เอไอ จะมุ่งไปที่การสนับสนุนการพัฒนาและผลิตรถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติของฟอร์ด และในอนาคตนั้น Argo เอไอ สามารถขายลิขสิทธิ์ให้บริษัทหรือภาคส่วนอื่นๆ ที่สนใจนำเทคโนโลยีเหล่านี้ไปใช้ต่อได้